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Ces faunes ont évolué lors de la formation de "l’étage villafranchien" entre -3 millions et -1 million d’années. En Europe, elles se composent d'espèces archaïques auxquelles se joignent, au fil du temps, les premières formes quaternaires, proches des actuelles.

On peut considérer "l’étage villafranchien" comme une phase de transition qui se caractérise différemment selon les régions, la période et l’adaptabilité des espèces animales aux variations du climat. Les unes s’éteignent et sont remplacées par  [...]

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Les faunes anciennes du Quaternaire

Ces faunes ont évolué lors de la formation de "l’étage villafranchien" entre -3 millions et -1 million d’années. En Europe, elles se composent d'espèces archaïques auxquelles se joignent, au fil du temps, les premières formes quaternaires, proches des actuelles.
On peut considérer "l’étage villafranchien" comme une phase de transition qui se caractérise différemment selon les régions, la période et l’adaptabilité des espèces animales aux variations du climat. Les unes s’éteignent et sont remplacées par de nouvelles formes migrantes d’Asie (certaines hyènes, les félidés quaternaires, le glouton, le thar), d’autres cohabitent, voire s’adaptent en se modifiant : ours, mammouths, chevaux, cervidés, sangliers, bovidés.
Le bouleversement biologique majeur se situe entre -1 million d’années et - 800 000 ans, lorsque s’installe de façon nette le cycle des glaciations, accompagné de faunes principalement steppiques. Cependant, des zones plus protégées permettent le maintien de formes archaïques (macaque, chien étrusque, rhinocéros étrusque, certains félins à dents de sabre) jusqu'aux alentours de - 400 000 ans.
En Europe, les premières traces d’occupation humaine dateraient de cette période de grand renouvellement des faunes. A la “ charnière ” de trois continents, le site de Dmanisi (Géorgie) est, à l’heure actuelle, le plus ancien connu (vers -1,7 million d’années).

Crâne de metacervoceros rhenanus

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Tibia de Mammouth méridional (Mammuthus meridionalis Nesti 1825)

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