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L'environnement

Les faunes anciennes du Quaternaire
Crâne de metacervoceros rhenanus RMN, dist. RMN-GP, cliché P. Jugie
Crâne de metacervoceros rhenanus
L'environnement

Crâne de metacervoceros rhenanus

Daté d'environ 1,2 million d'années (Pléistocène inférieur), le site de Ceyssaguet correspond à un ancien lac volcanique : il a livré un matériel paléontologique exceptionnel, tant par sa diversité que par son état de conservation. Parmi les nombreux carnivores et herbivores présents, on dénombre des formes archaïques associées à de nouveaux taxons plus évolués.

Un grand nombre de restes de cervidés y furent découverts, deux de grande taille et deux de taille moyenne : c'est le cas de Metacervoceros rhenanus, auquel appartient ce crâne quasi complet, dont la ramure, de section circulaire, des dotée de bois à trois pointes.

Connue dans d'autres sites villafranchiens, cette espèce a occupé une aire de répartition recouvrant plus ou moins la zone tempérée d'Europe de l'Ouest. Elle ne semble pas avoir de rapport phylétique direct avec les cerfs actuels.

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