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L'environnement

Les faunes anciennes du Quaternaire
Tibia de Mammouth méridional (Mammuthus meridionalis Nesti 1825) rmN, dist. RMN-GP, cliché P. Jugie
Tibia de Mammouth méridional (Mammuthus meridionalis Nesti 1825)
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Tibia de Mammouth méridional (Mammuthus meridionalis Nesti 1825)

Le mammouth est incontestablement l’animal le plus emblématique de la Préhistoire. La famille des éléphantidés à laquelle il appartient, comprend les plus gros mammifères terrestres quaternaires. Ils se caractérisent par la présence d’une trompe, de deux défenses (développement des deuxièmes incisives supérieures) et de molaires à lamelles. Ils apparaissent en Afrique il y a 7 MA. Durant le Quaternaire, à partir de 2 MA, se succèdent en France, au gré des oscillations climatiques, trois espèces de mammouths et une d’éléphant (le plus récent et le plus célèbre étant le mammouth laineux, typique des temps glaciaires). En France, le proboscidien qui domine la première moitié du Quaternaire avant l’arrivée de l’Homme (entre 2 et 1 MA) est le mammouth méridional (Mammuthus meriodionalis). C’est le plus vieux représentant du genre Mammuthus sur notre territoire et le plus imposant. Pesant jusqu’à 11 tonnes,il évolue sous des conditions climatiques relativement clémentes. On retrouve ses restes dans des pièges et accumulations naturels, notamment dans le Sud-Est et le Massif Central, comme à Ceyssaguet (Haute-Loire, fouilles M.F. Bonifay).

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