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L'environnement

On peut considérer "l’étage villafranchien" comme une phase de transition qui se caractérise différemment selon les régions, la période et l’adaptabilité des espèces animales aux variations du climat. Les unes s’éteignent et sont remplacées par  [...]

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Les faunes de la fin du Würm

L'environnement animal du Magdalénien et de l'Epipaléolithique fluctue au gré des épisodes climatiques qui se succèdent entre -17 000 et -10 000 B.P. Les conditions semblent désormais propices au bon développement des herbivores tels, en plaine, le bison des steppes et le cheval jusque vers -13 000 B.P. L'antilope saïga est même parfois, en Gironde, l'animal le plus chassé entre -15 000 B.P. et -14 000 B.P. Le renne profite des conditions extrêmement favorables dans les régions de faibles coteaux jusqu'à -12 500 B.P. Cette date marque le début d'un bouleversement paléo-environnemental qui va durer jusqu'à environ -11 000 B.P., correspondant au passage du Magdalénien final à l'Azilien. Dès lors, le renne est progressivement remplacé par le cerf avant de disparaître définitivement de nos contrées, comme l'antilope saïga, le mammouth, le rhinocéros laineux. Le bison des steppes cède sa place à l'aurochs arrivant de régions plus méridionales. D'autres espèces de type glaciaire (renard polaire, lièvre variable, lagopède, chouette harfang) sont remplacées par des animaux plus forestiers  (chevreuil et sanglier dans un premier temps, puis castor, lapin et, plus tard, l'élan). Bouquetin et chamois remontent en altitude. Le cheval développe une nouvelle forme Equus caballus arcelini, avant de disparaître de nos contrées pendant quelques millénaires. D’autres espèces, qui ont fortement marqué la Quaternaire, vont progressivement s’éteindre, tels le mégacéros, l’hyène des cavernes et le lion des cavernes. Un bref refroidissement entre -11 000 et -10 000 B.P. ne modifiera plus les faunes, qui s'installent dans la phase interglaciaire que nous connaissons encore.

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